聊聊喷墨&激光之外的那些偏门打印技术

在我们的日常工作、生活中,打印机并不是一个稀有物件,无论家中打印作业还是办公室中打印文件我们都需要用到TA。打印机仿佛我们的身边好友,帮助我们解决不少难题。

但是,不知大家有没有发现,日常接触的大多数打印机是以喷墨&激光为主。不过,虽然喷墨与激光打印机占据大多数份额,但是也有不少采用其他打印技术的产品,比如现在少见的针式打印、另类的热转印打印、以及热敏打印等等。

这些小众的打印产品其实也藏身在我们身边,为生活工作带来一定的助力。今天,我们就来聊聊这些打印技术的少数派。

针式打印:存在于行业应用的老兵

在整个打印机历史中,针式打印可以说是一项占有重要地位的打印技术,并且时至今日也是经久不衰。早在1964年,爱普生为了当年的东京奥运会特别研发了打印型计时码表,这也是针式打印技术的原型。

针式打印机时至今日仍然有不少新品问世

针式打印机虽然种类繁多,主要组成部分为打印机械装置和控制/驱动电路部分。在工作时,打印头通过字车传统系统横向移动,由打印针撞击色带印字。色带上的印油经过打印针输出字符或图形,从而将信息输出至纸面。

LQ-1600K打印头工作原理

以有代表性的LQ-1600K打印头为例,在每根打印枕的前面设置有一个环形扼铁,环形扼铁的四周排列着12个线圈和12根打印针,每层12根打印针在环行圆周上均匀排列,并沿导向板上的导向槽在打印头顶部穿出,形成两列平行排列的打印针。在工作时,当驱动线圈通过电流,激励打印针尾部的衔铁向驱动线圈运动,同时带动打印针沿着多层导向板向色带撞击,使色带和打印纸压向卷简。这时,色带上的油墨被打印针的撞击渗透到打印纸上,留下一个小圆点。当驱动线圈中的电流消失后,打印针被复位弹簧复位回到原始状态,完成一次打印动作。

针式打印的优势在于打印成本极低,并且可以打印单据、复写纸,因此银行、财务、医院等场所我们经常会看到此类打印机。我们经常看到的银行存折、消费发票、医疗消费单据等,都是由针式打印机打印而成。

不过,随着移动支付、在线发票的普及,人们确实也享受着电子化带来的诸多便利,并且纸质单据也并不环保。所以,或许在当发票、单据、存折消失的时候,针式打印机这个老兵也会退出我们的生活。

热敏打印:快递、外卖小哥的帮手

现今,外卖、快递可以说是我们生活中不可缺少的服务,相信每个人都有寄送快递或点外卖的经历。不知道大家有没有发现,外卖、快递上的单据是一种与我们日常打印纸完全不同的纸张,这涉及到了一种基于化学反应的打印技术-热敏打印。

快递包装盒上的单据大多采用热敏打印

所谓热敏打印,就是一种将打印头安装半导体加热元件,通过加热并接触特殊的热敏打印纸后打印成像的技术。当热敏打印头加热到一定温度之后,热敏打印机会有选择地在热敏纸上的确定位置加热,从而产生相应的图形。

最早的热敏打印技术使用在传真机上,主要是将打印机接收的数据转换成点阵的信号控制打印头的加热,从而在热敏纸上加热显影。不过现在的热敏打印技术大多数使用在POS终端系统、银行、物流等行业应用。该技术的优势在于能够将打印机设备做得更小,但输出大多仅限于文字或二维码这类简单图形。

体积小巧是热敏打印机的优势

总而言之,热敏打印机体积小的特点可以说是TA的核心优势,这也决定了该技术更适合制造一些便携式的设备。不过,热敏打印机也在从行业专用的领域向着办公等通用领域发展,现在兄弟、汉印等品牌都推出了采用该技术的便携式打印机,都可以使用普通A4打印纸,这对于需要移动办公的用户明显是一个更好的解决方案。

热升华打印:照片打印的专属技术

相信80、90后的童鞋们都有这样的记忆:跟家人出去玩拍完照片后,拿着胶卷去影印店印照片。现在,虽然相机普遍数字化、手机的拍照性能也能堪大用,但是将照片打印出来依然是我们需要做的日常,不少人开始选择专门的照片打印机来打印日常照片。殊不知,这些小巧的照片打印机,则利用了热升华打印技术。

大多数照片打印机采用的是热升华打印技术

所谓热升华技术,主要是利用热能将颜料转印至打印介质上,每种颜色的浓度由打印头温度进行控制。热升华打印技术通过对黄色、红色、蓝色三原色的搭配,实现多种色彩和色深,不过打印介质在打印过程中需要经过三次打印(分别打印不同的颜色)。所以,采用热升华技术的照片虽然打印质量高,但是打印速度确实也比较慢。不过热升华打印时还有一个覆膜的过程,从而更好地保护照片,起到防氧化、防水、防指纹的作用,这可是热升华打印独有的特点。

不过,热升华打印的色带一般随打印纸配套发售,大多只是一次性使用,所以打印成本并不低。并且市面上大多数热升华照片打印机的相纸并不通用,建议大家购买耗材时需要针对自己型号购买官方耗材。如果使用其他品牌相纸,部分机型的照片打印机会提示相纸错误,无法执行打印工作。

热升华打印大多需要用户搭配原厂专用耗材

从现在的相关产品来看,热升华打印机主要应用在照片打印领域,既有小巧的便携机型也有更大一些的家用款。不过由于小米、华为等手机厂商的加入,这些照片打印机是最先开始进行物联网化变革的打印设备之一。如果各位要体验智慧物联网网的打印体验,热升华照片打印机可以说是不错的选择。 



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2021年5月19-21日 上海世博展览馆



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